The Micromechanical and Horological Design Laboratory (Instant-Lab) is located  on the EPFL-Neuchâtel Campus (Switzerland), within the Microcity building. The laboratory is directed by Prof. Simon Henein and currently consists of a dozen senior scientists, postdoctoral scholars and graduate students. The laboratory’s specialty is the creation of new mechanisms featuring kinematic and technological innovation at the centimetre scale. The scientific approach is inspired from mechanical design in fields such as new and classical horology, robotics and aerospace. Current projects apply to mechanical watchmaking, biomedical instrumentation, and aerospace mechanisms, these fields being quite close, both technologically and in their industrial fabric. From 2012 till 2020, Prof. Simon Henein has been holder of the Patek Philippe Endowed Chair. Beyond the laboratory’s academic mission to pursue excellence in fundamental research and teaching, the laboratory has strong ties with the industry and therefore welcomes collaboration with all its industrial partners. 

Prof. Simon Henein: Biography and Publications

— Version française —

Le laboratoire de conception micromécanique et horlogère (Instant-Lab) est situé sur la campus de l’EPFL-Neuchâtel (Suisse), dans le bâtiment Microcity. Ce laboratoire dirigé par Prof. Simon Henein réunit une douzaine de chercheurs : collaborateurs scientifiques, post-doctorants et doctorants. La spécialité du laboratoire est la création de mécanismes de précision à l’échelle du centimètre incluant des cinématiques et des technologies nouvelles. La démarche scientifique adoptée s’inspire de nombreux domaines de conception mécanique comme l’horlogerie ancienne et moderne, la robotique ou encore les technologies spatiales. Les domaines d’applications actuels sont l’horlogerie mécanique, l’instrumentation biomédicale et les mécanismes aérospatiaux, ces champs étants proches, aussi bien sur le plan technologique, que sur le plan du tissu industriel. De 2012 à 2020, Prof. Simon Henein a été titulaire de la Chaire Patek Philippe. En plus de sa mission scientifique sur les plans fondamentaux et appliqués et de sa mission éducative, le laboratoire collabore étroitement avec l’industrie. 

Prof. Simon Henein: Biographie et publications

— Some emblematic photographs —

IsoSpring Clock. (Photo: Catherine Leutenegger, EPFL’s 50th anniversary)
Silicon flexure-based oscillator dedicated to future mechanical watch time-bases
Two degree-of-freedom IsoSpring oscillator machined in silicon and equipped with gold masses to be used as a time-base for mechanical watches without escapement.
Puncturing tool for retinal vein cannulation (eye surgery). Bistable mechanism machined in fused silica by femtolaser printing.
Inauguration of the IsoSpring clock installed at the Neuchâtel City Hall with the Instant-Lab team at large (16.12.2016, Photo: Stefano Iori)